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世界上的第一個父親節,1910年誕生在美國。「子孫為老人的冠冕;父親是兒女的榮耀(箴言 17:6)」聖經中教導父母的關愛是一致的,當母親含辛茹苦地照顧我們時,父親也在努力地扮演著上帝所賦予他的溫柔角色。

1909年,住在美國華盛頓州士波肯市(Spokane)的多德夫人(Mrs. Dodd, Sonora Louise Smart Dodd),在參加教會母親節禮拜後心裡想著:「世上為什麼沒有一個類似母親節,得以紀念父親的節日?」 

多德夫人的母親在她十三歲那一年時去世,遺留下六名子女;父親威廉史馬特先生(Mr. William Smart),在美國華盛頓州東部的一個鄉下農場中,威廉‧史馬特先生(William Smart)是參與過美國南北戰爭,功勳標榜,他在妻子過世後立志不再續弦,父兼母職地栽培養育六名兒女。

父兼母職的史馬特先生承擔著全家人的生計重擔,成年後的多德夫人,由於女性敏銳的特質,父親那份自我犧牲的精神,使她加倍地感受到父親堅韌不拔、含辛茹苦、犧牲奉獻的精神。 史馬特先生白天辛勞地工作,晚上回家還要照料家務與每一個孩子的生活。經過幾十年的辛苦,兒女們終於長大成人,正當子女們懷著反哺的心意,盼望能讓父親安享晚年歲月之時,史馬特先生卻因為經年累月的過度勞累而病倒辭世。

1909年是史馬特先生辭世之年,當多德夫人加完教會的母親節感恩禮拜後,她特別地想念父親;直到那時,多德夫人才明白,她的父親在養育兒女過程中所付出的愛心與努力,並不亞於任何一個母親的辛苦。

多德夫人將她的感受告訴教會的瑞馬士牧師(Rev. Rasmus),她希望能有一個特別的日子,向史馬特先生致敬,並能以此紀念全天下偉大的父親。

瑞馬士牧師聽了史馬特先生的故事後,深深地為史馬特先生的精神與愛心所感動,他讚許且支持多德夫人想推動「父親節」的努力。

於是多德夫人在 1910 年春天開始推動成立父親節的運動,不久得到各教會組織的支持;她隨即寫信向市長與州政府表達自己的想法與提議,在多德夫人的奔走努力下,士波肯市市長與華盛頓州州長公開表示贊成,於是美國華盛頓州便在 1910 年 6月19日舉行了全世界的第一次父親節聚會。   

1924年,美國總統凱文‧庫力吉(Calvin Coolidge)支持父親節成為全美慶典節日的立案;1966 年,美國總統詹森(Lyndon Johnson)宣佈當年6月第3個星期日,也就是史馬特先生的生日月份為美國父親節;1972 年美國總統尼克森(Richard Nixon)簽署正式文件,將每年的六月第三個主日,訂為全美國的父親節,並成為美國永久性的國定紀念日。      

在父親節時,世界各地的兒女們,都紛紛向自己親愛的爸爸獻上祝福。

父親節並非都在8月8號,包括美國在內,世界上有52個國家和地區是在6月的第三個星期日慶祝父親節,台灣則是因為「八八」和爸爸諧音。並且,台灣的父親節起源,追溯到民國34年(1945年)的8月8日,正值我國對日抗戰達到白熱化,上海部份愛國人士看到日本人猖獗狂妄、環境惡劣,為了激勵全國同胞奮發圖強、團結力量,以期早日消滅日本人。

於是,發起「父親節」來頌揚紀念在戰場上為國捐軀、拋灑熱血的父親們,於是發起了熱烈的父親節慶祝活動。戰後全國同胞為感謝「父親」在戰火中承擔的意義與責任,於是在上海仕紳的提倡下,中央便規定每年八月八日為父親節,這是慶祝父親節的原因。並且 ,從字形上將「八八」二字連綴後,正如一個「父」字。因此,訂定八月八日為父親節;又稱為「八八節」(「爸爸節」)。



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