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牛津大學新學院禮拜堂(New College chapel) 圖片出自牛津大學官方網站

 

牛津大學新學院(New College)創立於1379年,是牛津最古老的學院之一。與其他學院一樣,都擁有本身的禮拜堂(chapel),禮拜堂頂的橫樑是採用2呎見方(60平方公分),45呎(13.7公尺)長的巨大橡木。

 

牛津大學新學院禮拜堂(New College chapel) 每一根橫樑都是由巨大的橡木製成的,為了保持大禮堂500年來的歷史風貌,必須只能用橡木更換。

 

1985年人們發現新學院有著500年歷史的大禮堂出現了嚴重的安全問題。經檢查,大禮堂的20根橫樑因為蛀蟲已經風化腐朽,需要立刻更換。找到20棵巨大的橡樹已經不容易,但根橡木也許將花費至少25萬美元。

 

在莫愁一展之際,園藝所來報告,1441年學院所擁有的森林已種植橡樹,可能是大禮堂的建築師早已考慮到後人會面臨的困境,在當年就請園藝工人在學校所屬的森林上種植了一大批橡樹。他們甚至代代相傳一句話:You don’t cut them oaks, them’s for the College Hall.  (你們不可砍伐這些橡樹,它們是要留給學院禮拜堂使用的。)

 

如今,每一棵橡樹的尺寸都已遠遠超過了橫樑的需要。這是一個讓人肅然起敬的消息。在百年前的用心和遠見,他的墓園早已荒蕪,但職責卻沒有結束。如今,這樣一個故事能給我們什麼啟示呢?

 

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