廣告贊助

耶魯大學校長彼得·沙洛維(Peter Salovey),2014年畢業典禮演講《學會感恩》

親愛的同事、朋友、家人和畢業生們,歡迎你們的到來,也很榮幸在這個愉快的週末能與大家一起交流。

多年來,我一直以學校工作人員、院長、副校長這些不同的角色參加畢業典禮,而今天是第一次以校長的身份參加。我一直遵從耶魯大學的傳統,今天我願意將此延續,這一年,我們在紀念舊典禮的同時,迎來了新的畢業典禮。

我能否請今天所有與會的家人與朋友們起立,祝賀即將畢業的2014屆優秀學生們?2014屆畢業生們,能否請你們想想那些支持你們到達這個具有里程碑意義階段的人們,並起立向他們表示感謝?

謝謝!我喜歡這個傳統,不僅因為其本身的美好,還因為我今天的畢業致辭主題是:感恩。

 

感恩是通往幸福的大門

我談感恩,一方面是因為我對耶魯學院米勒院長自2008年12月起所作出的貢獻表示感激,另一方面是因為感恩是通往幸福的大門。

在成年後的大部分時期,我一直在研究人類情感。這是我學術生涯的基礎,也是我的愛好。

儘管關於情感的學術文獻數量龐大且不斷增長,但令人們吃驚的是,有關感恩的心理學研究文獻卻相當匱乏。對感恩進行探究的實驗很少,甚至沒有。就孩子們學習說「謝謝你」而進行研究,被認為是古怪而又過時的。

眾所周知,我們所有人都有自己的想法。感恩意味著什麼?尤其是在這樣的一個週末,我們更應該去思考這個問題。

在10年前,感恩,幾乎從未出現在心理學家編制的人類情感手冊和百科全書中。忽略對感恩的認真研究並不侷限於心理學中,例如,亞里士多德就沒有把感恩,納入他那著名的人類美德列表中。

雖然心理學專家忽略了對感恩的研究,但很多哲學家,從西塞羅、到塞內加、阿奎奈、斯賓諾莎、霍布斯、休姆,再到康德,都認識到表達感恩的能力不僅是社交禮貌,也是一種核心競爭力。

這些哲學家擔憂社會的主流價值觀,會被不懂感恩的人顛覆,這對於普通大眾來說是不公平的:因為在這樣一種氛圍下,整個社會都會走向衰敗和毀滅。

事實上,在心理學研究領域,幾乎沒有人關注感恩,我們對此都沒有給予足夠的重視。這可能是因為表達感恩的需求,使我們意識到並非所有的事情都在我們的掌控之中,或是習慣於受他人恩惠或依賴他人,使我們意識到自己的命運並不完全由我們自己掌握。

事實上,我們有時很脆弱。

已逝的羅伯特·所羅門是我最喜歡的當代情感哲學家之一,他經常說,感恩是一種令人不安的情感,因為它總促使我們「認識到我們沒有一個人是完全獨立的,都需要他人的幫助」。感恩促使我們反思作為主體擔當者的侷限性。

儘管一個人的內心可能充滿感恩,但有時表達出來後,會讓人很不自在。即使向神表達感恩,也會使我們感到難為情。

比如,我最喜歡的一個鄉村音樂歌手在獲得格萊美獎項時表達對上帝的無限感激之情,以及當大衛·歐提慈在棒球比賽中爆發時,將球打擊出芬威右外場後戲劇性地對著空中揮手(如果在言語和情感上冒犯了洋基隊的球迷,我在此表示歉意)。

然而,生活中真正的幸福快樂與社會中真正的繁榮,完全有能力駁回絕對自力更生的神話謊言。美好的生活可能遙不可及,除非我們能夠培養一種開放的心態,接受他人的幫助並表示感激。
在準備致詞的過程中,我欣喜地發現,經濟學家亞當·斯密首次指出了感恩的重要性,而他卻是因強調私利是驅動力的言論而聞名的。

亞當·斯密清晰而又合乎邏輯地說,正是激情與情感將社會交織在一起。他認為,情感(比如感激之情)使社會變得更美好、更仁慈、更安全。

哪個社會心理學家可以說得比這更好?

毫無疑問,當我們心存感恩時,就很難同時感受到妒忌、憤怒、仇恨等負面情感。

事實上,那些說他們會表達感激的人——這些人積極回應調查項目,如「我有時會感恩不起眼的小事情」「我感恩很多人」——往往也會在所謂的主觀幸福即生活滿意度的心理測試上,獲得高分。

為什麼會這樣呢?與表達感恩不相容的一種個人傾向是社會比較,尤其是與比我們擁有更多的人相比較的潛在傾向,心懷感恩的人很少會妒忌他人,充滿感恩的人能更好地應對生活的壓力,具有更強的抵抗力。

即使在困境中,他們也能發現美好的東西,其他人也會更喜歡他們。

更重要的是,人們更願意幫助那些過去一直感恩他們的人。正如21世紀偉大的哲學家賈斯汀·汀布萊克所說:「凡事皆有因果」。

 

感恩能夠拓展人的思維

心理學家芭芭拉·弗雷德里克森認為,感恩能夠拓展人的思維,換句話說,感恩能讓人們考慮更廣泛、更具創造力的可能性、選擇和替代方式。

思維的開拓會產生一種個人智能和自我效能感。弗雷德里克森認為,這些情感能培養同情心與助人為樂的精神,並促使人們嘗試一系列可能幫助別人的方法,而遠非簡單的互換互惠或一報還一報。

人們觀察到,非人類靈長類動物也會做出這種行為,比如當一隻黑猩猩與另一隻黑猩猩共同分享食物時,得到食物的黑猩猩會把分享食物的黑猩猩摟在懷裡。

或者,一只猩猩持續給另一隻猩猩梳理毛髮一兩天後,被梳理毛髮的猩猩會與給他梳理毛髮的猩猩分享食物。

正如這些例子所暗示的,感恩是社會和諧的關鍵。的確如此,感恩可以增強人們的社會歸屬感,增強作為好公民的責任,使人們對善意更忠誠。

當今社會需要以多種形式,將感恩貫穿於各種文化中。對每個人的貢獻表達感恩,從而使社會變得更加和諧、團結。公開表達的及其他各種形式的感恩,會使人們保持樂觀並有共同目標感。
現在談談即將從耶魯大學畢業的你們,今天你們可能也心存感恩。問題是,你們得到的幫助太多,不可能完全償還生命中得到的一切。當你們有一天收到很多溫暖與祝福時,如果能夠記住這些就好了:沒有一件偉大的禮以超越受教育的機會。

雖然這是你們爭取來的,但也是你們收到的禮物。既然你們現在擁有了,以後你們也要為之付出,或者你們把這個禮物以你們收到它的方式,傳遞給下一代。當然,如何去做,取決於你們。
美國桂冠詩人比利·柯林斯(Billy Collins)在寫給母親的一首叫做《系帶》(The Lanyard)詩中捕獲了這些情感。目前,母親節僅僅過去一周。因此,這首詩很適合在這裡讀給你們聽。

《系帶》

日前,我緩緩躍起,
從房間藍色的牆壁上,
彷彿在水底,由打字機至鋼琴,
從書架到地板上的信封,
當發現自己停留在字典的L部分時,
我把視線落在了「系帶」上。
一個法國小說家啃過的曲奇,
不可能忽然送回過去,
那時我坐在野營的工作台,
靠近深深的阿迪朗達克湖,
學習如何編織細長的塑料條,
編成一條系帶,送給母親做禮物。
我從未見有誰用過系帶,
或者佩戴,如果可以這樣使用,
但這並沒有阻止我,
一股壓一股,一遍又一遍地編,
直到做成一個四四方方的,
紅白相間的掛繩,給我的母親。
她給我生命和乳汁,
我給她一條系帶,
難忍的病房,她悉心照料著我,
舉起湯匙,餵藥到我嘴邊,
冰涼方巾,敷我額頭,
然後,帶我走進輕而薄的光明。
教我走路,帶我游泳,
而我,送她一條系帶。
她說,這裡有數不盡的飯菜,
這裡有衣服和優質的教育。
我回答說,這是送你的系帶。
在一位參謀的小小幫助下,我完成了它。
這裡有活著的軀體,有跳動的心,
有強壯的雙腿,強健的骨骼和堅固的牙齒,
還有可以瞭解世界的清澈雙眸,她低語道。
我說,這是我在營地做的絲帶。
此時此刻,我想告訴她,
這是一個小小禮物——微不足道。
你永遠無法報答你的母親,
我悲哀地承認,當她接過我手中雙色的系帶時,
我像個孩子一樣肯定無疑,
打發無聊而編織的這個無用的東西,
卻足以使我們扯平。

 

畢業生們,我不是要你們必須感謝母親。儘管這並不是一個壞主意,但你們至少應該為此,花上些許時間。

儘管這個週末很喧囂,還是請大家靜下來想想所有幫助你們走到今天的人,那些你們無法報答的人。他們可能是家人、朋友、敬愛的師長,甚至是你們從未謀面的作者。

想想他們,借此機會,輕聲說句「謝謝」。

正如20世記早期耶魯大學的傑出英語教授威廉·里昂·菲爾普斯曾經寫到的:「感恩帶來幸福,當你給予越多,得到的就越多」。

 

 

創作者介紹

米家的慢走與樂活

Michelle 米媽 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()