你們也許依然記得那一天,躲過大雨的新生入學典禮,你們聽著我與你們身穿黑袍的學長姐說:連接世界,讓哈佛成為你們的故事,去冒險,甚至不要全然相信任何我們告訴你們的話。而經歷四年,你們長成出類拔萃,而各自不同的人。

 

過去幾個月,我有幸坐在百老匯裡頭,欣賞著音樂劇漢彌頓。我想起你們,想起你們無畏的精神與堅定的決心。

 

我看著 Eliza 站在舞台正中央,唱起「我要將我自己放回敘事的一環」,並且接續問了關鍵的問題,「誰活著,誰死去,誰說出你的故事?」這齣精神激昂的戲劇,打破了紀錄。他們在典型與傳統的戲劇框架裡,打造了全新的戲劇想像,一如你們,在舊有的環境裡,綻放新生。

 

許多人說,哈佛是個滿載機會與好運的城池,對於有幸找到這地方的我們來說,我們即能坐享其悠久且成功的敘事。但是,這樣的重擔同樣落在我們身上,我們要以自身之力傳承這樣的敘事。

 

而當我想著今天要在這兒與你們分享的時候,我想到在《漢彌頓》裡聽到的那個問句,作為哈佛的畢業生,作為一個公民,作為一個領袖,你們是否會持續不斷地問著自己,不斷地讓這句話影響你的生命:誰會替你說你的故事?

 

 

如果你知道自己是誰,你就能說出自己的故事

 

答案是你,你會說出你的故事。這是我今天最想留給你們的。

 

去說你的故事,去說一個新鮮的故事,開創無限可能與全新秩序,是每一個世代的任務,而這項任務就在你的眼前。這項任務,就是這一路走來教育的目的,說出你的故事,分別有三個層次的重要意義。

 

其一,說出你的故事意味著發覺自己是誰,而不僅是遵照著別人對你的期待過活。說出你的故事意味著,你聆聽他人的建議,但你為自己做決定。說一個別人想聽的故事,永遠是更加容易的事情。

 

 

 

從「我會成為什麼樣的人」,到「我能解決什麼樣的問題」

 

 

開展新的對話,這是我第二個想說的事情。說出自己的故事,不只是和你切身相關,這也是你與其他人的對話,藉此拓展更寬闊的目的,更無垠的世界,更多元的思考方式。

 

你的教育不是泡沫,它更像是逃生艙,讓你從奈及利亞女作家 Chimamanda Adichie 口中說的「單一敘事的危險性」脫逃出去。她觀察到,「在故事面前,我們都輕易被影響。」而單一的故事並不是不正確,而是她說的,「單一故事並不完整,我們不該只相信單一故事,許多故事都存在是重要的。」

 

過去四年,你們聽見了更多故事,你們明白這些故事若未曾被聽見可能的風險,只有當我們理解到他人的故事存在之時,我們才能夠想像不一樣的未來。

 

21 世紀的藥物,會是什麼模樣?能源問題呢?移民問題呢?城市會怎麼被設計?諸如此類的問題,我們該問的不再只是「我會成為什麼樣的人」而是「我能解決什麼樣的問題」?

 

 

在不安與不確定中,持續修正自己的故事

 

而當你想到「我能解決什麼樣的問題」時,你必須持續修正自己,你必須持續修正自己的故事。每個故事都只是草稿,我們持續翻新著那些古老的故事,無論是漢彌頓將軍的故事,美國獨立戰爭的故事,又或者是哈佛的故事。

 

好的教育讓你習於不安與不確定,它讓你反覆提出質疑,去自我鞭策與翻新自己,並且重新認識所處的世界。

 

將於週四發表演說的 Steven Spielberg 曾經解釋他故事創作的基礎。他說:「恐懼是我的燃料,我面對自己的一無所知,而正是那時候,我想到我最好的點子。」

 

大學該當是這樣的地方,讓所有人都平等的為了自己的不確定感到心安理得。我們最好的發現,能夠從錯誤開始。如同美國著名的鋼琴家 Herbie Hancock 說過,他曾聽過爵士傳奇人物 Miles Davis 說,沒有錯彈一個音符這回事,只有創造一個驚喜的音符,這完全取決於你的下一步是什麼。

 

所以這樣的四年,你們一直在學的,是如何重新講述事情:找到自己的聲音,將你自己放進敘事架構。

 

說故事並不容易,需要勇氣與決心。它通常意味著你要離開一個安全的道路,去面對未知的境地。正如 John Lewis 所說,「去攪亂事物的秩序」這樣的四年,你們也在哈佛學到他所說的,「去製造好的麻煩,去製造必要的麻煩。」

 

 

人生的停車場理論:不要安於安全的故事

 

四年期間,我持續告訴學生們:「去找到你熱愛的事物,去做對你而言至關重要的事情。」那可能是物理,可能是神經科學,可能是電影產業,可能是財金。但永遠不要安於後路,不要安於安全的故事,不要安於眾人的期待,直到你去嘗試你的首要計畫,即便它聽來有多不可能,有多瘋狂。

 

我稱呼這為「人生的停車場理論」,意即千萬不要把你的車停得離你的目的地老遠,只因為你害怕自己找不到一個更近的地方停車。不要錯過你的目標,不要背棄你的想望,直接去你想去的地方,若是沒有車位,你知道你永遠能夠再繞一圈。

 

甚至,不要只是說你的故事,去活出你的故事。你的未來不只是劇本,你的人生是態度的展現,是你去開創他人從未想像過、從未認為可行的敘事可能。

 

恭喜,親愛的畢業生。不要忘記你們來自何處,不要忘記去改寫你們的故事,只有你們自己能完成這項任務。

祝你們一切好運。

 

 

本文譯自:Who will tell your story 

德魯·吉爾平·福斯特 Drew Gilpin Faust ,哈佛大學校長2016畢業致詞

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